Helen Parkhurst (1887-1973)
海倫 派克赫斯特

「(在許多傳統教室),教師會為同班的孩子們設定一個統一的目標,這往往會造成優異的孩子不能更上一層樓,而功課落後的孩子卻又非常吃力,這統一目標成了學習的障礙……我們要在恰當的地方使用個別教育, 這樣, 才會有最好的成果

Helen Parkhurst女士是著名的教育家和教育界先驅,她獲得了世界各地的認可和無數的獎項。她1887 年在美國出生,並於17歲那年(1904年)畢業於威斯康辛州立師範學院。儘管年紀尚輕,但她的特殊才能卻已漸露頭角。畢業後的短短三年內,她已經開始嘗試把個別化和學生自主的教學理念應用在她的教學工作中。

其後,Parkhurst在義大利花了一年的時間跟隨另一位教育先驅者蒙特梭利學習,並迅速成為了蒙特梭利的優秀門徒。當蒙特梭利在美國舉辦一系列的講座時,Parkhurst受邀參加。之後,她做了三年蒙特梭利在美國的代表,期間她負責管理全國各地的蒙特梭利學校,並幫助制定、開發了各種訓練課程和教學資源,取得了巨大的成功。

之后,在馬塞諸塞州道爾頓的一所小型高中,Children’s University School , Parkhurst 女士開始研究採用合約的方式進行個性化的教育。Parkhurst 女士的想法是革命性的,但也很簡單:當一個學生在老師的輔導下對自己的學習負上適當的責任時,他/她就會本能地尋求最好的方法以達到目標。然後,他/她會努力行動,直到成功的完成學習項目。

Parkhurst女士在1922年創立了“道爾頓計劃”。Parkhurst是這樣解釋道爾頓計劃的:

“我們認為學校就像一所社會實驗室,學生是實驗者而不是試驗品…道爾頓計劃不是一種系統或教法……它不是一個課程……它是一種教育架構的重組,用以把“教”與學”融為一體。如果能適當的設計和利用道爾頓計劃的架構,教師便可以有效地教,孩子也可以有效地學。 這個計劃將學校重組為作業(根據學生的興趣和能力賦予學生學習的責任),實驗室(為學生提供一個環境,幫助他們尋求完成作業的做好方式,包括教師的一對一幫助或小組間的合作),和學舍(教師在其中扮演輔導員的角色,並且每個孩子都屬於一個小團隊)。道爾頓計劃,不僅是教育理念的革新,也促進了一種切實的生活方式、自由、合作和責任。 1922年,Children’s University School搬至紐約並改名為“道爾頓學校”。

在1926年,Parkhurst女士完整開發了“道爾頓實驗計劃”。這種讓教師和學生一起完成任務但學生又相對獨立的教學計劃獲得了空前成功。美國總統夫人Eleanor Roosevelt 非常欽佩Parkhurst 女士為學校的擴展和資源開發所作出的巨大貢獻。在紐約,Parkhurst女士渡過了她傑出的職業生涯。她作為道爾頓學校的主管直到1942年。

Parkhurst女士的教育理念傳遍全球,她獲得來自中國、荷蘭、日本、丹麥和眾多其他政府的嘉獎和認同。她還得到義大利皇后、日本皇后和荷蘭女王的授勳。

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